Eka etappi: Hong Kong

Matka alkoi Finnairin lennolla Helsingistä Hong Kongiin. Tämä oli minulle ensimmäinen kaukolento. Lento oli hyvin tasainen ja sain nukuttuakin useamman tunnin. Ruokatarjoilu (illallinen ja aamiainen) tuntuivat ruhtinaallisilta, kun lyhyillä lennoilla on tarjoiltu vain jotain juotavaa, jos sitäkään. Lisäksi työkaverit olivat yllättäneet tilaamalla meille samppanjaa ja suklaata lennolle!

DSC_0100

Saavuimme perille neljän tienoilla iltapäivällä paikallista aikaa. Passintarkastus meni aika nopeasti suuresta ihmismäärästä huolimatta. Suomalainen saa olla maassa 90 päivää ilman viisumia. Koneessa jaettiin maahantulokortti täytettäväksi. Laukkuja odottelimme varmaan melkein tunnin. Metrolla kaupunkiin parilla vaihdolla. Hotelli löytyi yllättävän helposti. Rihkaman kaupustelijaa on runsaasti hotellin lähettyvillä. Kopio-rolexia ja käsilaukkuja olisi tarjolla.

Ekana iltana kävimme katsomassa kaupungin tarjoaman valoshown rannassa “Symphony of lightsin”. Elämäni ekat pilvenpiirtäjät!

DSC_0127

Toisena päivänä menimme katsomaan kaupunkia 428 metriä merenpinnanyläpuolelta The Peakiin. Paikalle kuljettiin 120 vuotta vanhalla Peak Tramilla. “Hieman” oli ruuhkaa sinne. Edestakainen lippu tramiin + sisäänpääsy katselutasanteelle oli noin 8e.

PhotoGrid_1453816188552

Kaupungilla kiertelyn lisäksi kävimme Michelin-tähden saaneessa ravintolassa One Dim Sumissa. Hetki piti odotella pöytää. Tarjoilija nauroi ottaessaan tilauksemme (menu kuvilla enkuksi, tilauslomake kiinaksi, meniköhän sinnepäinkään) ja toisen suupalan kohdalla saimme pyytämättä haarukat syömäpuikkojen tilalle. Hyviä olivat ja lasku kahdelta yhteensä 16e. Tee, joka sisältyi hintaan, tuoksui vanhalle navetalle, mutta maistui ihan hyvälle.

IMG-20160126-WA0003

Metrolla ollaan kuljettu (kertalippu 0,50-1e) ja Star Ferryllä (0,23e). Ihmisiä on paljon ja mainosvaloja vielä enemmän, jos mahdollista. Meteliä ja liikenteen saastetta riittää. Liikenne on aika vauhdikkaan näköistä. Länsimaalaisia näkyy vähän ja monet ovatkin kysyneet, mistä olemme. Vaalea tukkani ja pituuteni saa minut erottumaan massasta. Täällä on paikallisten mukaan tavanomaista kylmempää nyt ja muut ovatkin toppatakeissa. Hotellihuoneessa tuntuu olevan viileämpää kuin ulkona (+10-15). Yksinkertaiset ikkunat ja patterittomuus saavat pitkähihaisen ja -lahkeisen pysymään päällä. Seuraavan kohteen pitäisi olla lämmin: Cairns Australiassa, jonne lähdemme huomenna Quantaksen siivillä.

Noin viikko lähtöön

Niin vain on tullut hetki, että sormet riittävät lähtöä edeltävien päivien laskemiseen. Monet ovat tiedustelleet joko jännittää, mutta täytyy sanoa, että ei vielä. En ehkä vieläkään ole tajunnut, mitä olen tekemässä. Uskoisin, että kyllä se siinä ensimmäisellä 10h lennolla alkaa pikkuhiljaa viimeistään valkenemaan.

Varaamatta minulla oli vielä kotipaikkani (pohjois-Suomessa) ja Helsingin välisen matkan kulkupeli. Tässä kohtaa lyhin matkustusaika voitti edullisen hinnan ja valitsin Finnairin lennot. Jotenkaan kahdeksan tunnin istuminen bussissa ennen pitkää lentoa ei houkuttanut ollenkaan. Näinkin myöhään varattuna lennot olivat vielä kohtuuhintaiset: menopaluu 150e sisältäen ruumaan menevän matkatavaran.

DSC_0019#1

Hepattiirokotteen toisen osan kanssa oli pieni mutka matkassa, sillä hakiessani rokotetta sovittua pistopäivää edeltävänä päivänä kävi ilmi, että se on koko kaupungista ja maahantuojalta loppu. Onneksi minulla oli käyntiä naapurikaupungissa, jossa rokotetta sattui olemaan saatavilla. Kaksi rokotusannosta maksoivat yhteensä noin 100 euroa. Kolmas pistos tulee käydä ottamassa toukokuussa eli 6kk ensimmäisen pistoksen jälkeen. Suojan pitäisi tämän jälkeen olla elinikäinen elleivät tiedot rokotteen tehosta muutu vuosien saatossa.

IMG_20160114_151944

Pakkailua olemme suunnitelleet viime päivät. Olemme pohtineet listoja matkalla välttämättömistä tarvikkeista ja vaatteista yhdessä ja erikseen. Minulla on käytössäni ystävältäni lainattu 75 litran rinkka. Suositeltu koko on 60-70 litraa, mutta eihän tuota ole pakkö täyteen pakata ja jää ehkä tilaa jollekin tuliaiselle.

DSC_0020#1

Ostimme matkalle reilunkokoiset matkapyyhkeet. Aiempaa kokemusta näistä minulla ei ole, mutta ainakin menee mukavan pieneen tilaan.

DSC_0018

Ensimmäisen koepakkauksen jälkeen rinkka oli ilman kosmetiikkaa ja hygieniatarvikkeita noin puolillaan pääsäilytysosaston osalta (alalokerossa toiset kengät). Yhteispainoa rinkalla ja tavaroilla oli noin 10kg. Pitää vielä pohtia tarkemmin, onko jokin turhaa. Vaatteet olen koettanut miettiä hellekeleihin ja toisiinsa sopiviksi. Pesumahdollisuus löytyy onneksi lähes jokaisesta hostellista.

DSC_0022

Käsimatkatavaroille ostin uuden repun, jonne mahtuu tärkeimmät dokumentit ja matkustusasiakirjat, elektroniikka, lääkkeet ja yksi vaatekerta siltä varalta, että rinkka ei tulekaan samalla lennolla kanssani kohteeseen. Pienempi reppu on myös kätevä kaupungilla ja kohteissa kulkiessa rinkan ollessa hostellissa säilytyksessä.

Kampa alkaa olla jo todella harva, mutta innostus vain nousee 🙂

 

Alle kuukausi lähtöön

Uskomatonta, miten nopeasti aika on mennyt. Kohta on ahkeroitu töissä 1,5 vuotta kahdella lomaviikolla. Ei ole ollut niin rankkaa kuin alunperin ajattelin, mutta kieltämättä loma on jo tavanomaista useammin mielessä – ja tuleehan se varmasti tarpeeseen!

Reissun kohteet ja aikataulu ovat tarkentuneet jo paljon viime kirjoituksen jälkeen. Kaupunkien sijasta haluamme keskittyä luontoon. Alla hieman esittelyä muutamista paikoista, joissa aiomme matkallamme käydä.

Blue Mountains, Sydney

Varasimme tänne Unescon maailmanperintökohteeseen ohjatun päiväreissun, joka sisältää myös Jenolan tippukiviluolan. Reissu sisältää myös kuljetukset hotellilta, sillä Sydneystä paikalle on noin 80km. Kuvassa yksi paikan tunnetuimmista näyistä: kolme sisarusta.

AustraliaBlueMountains

Daintree-kansallispuisto

Tämä sademetsäalue itärannikon pohjoisosassa on myös osa Unescon maailmanperintökohteita. Täällä bongataan krokotiilejä! Alueella asuu myös kymmeniä muita eläimiä, joita ei voi nähdä misäänn muualla Australiassa. Alue sijaitsee noin 120 km Cairnsista pohjoiseen.

croc-express-croc

Kuranda

Daintreeta lähempänä Cairnsia on Kurandan sademetsäalue, jonne pääsee kuvassa näkyvällä Skyraililla. Toiseen suuntaan voi kulkea vanhanaikaisella junalla ja se on myös meidän valintamme. En ole korkeiden paikkojen ystävä, joten tulen varmasti pitämään Skyrail-kopin lasilattiasta!

 

Cairns-Best-Tours-Kuranda-Skyrail-Kuranda-Scenic-Rail-Tours-1

Whitehaven ranta, Whitsundays

Tämä ranta on äänestetty monena vuonna maailman parhaimpien joukkoon, joten sitä ei voi jättää välistä. Toivottavasti sää suosii, sillä rannalle pitää mennä laivalla.

whitehaven-beach-3362-2

Great Ocean Road, Melbourne

Tämä kuuluisa rantatie kulkee Melbournesta etelärantaa pitkin kohti Adelaidea. Kuvassa ehkä reitin kuuluisin kohta: 12 apostolia. Ilmeisesti niitä ei ole enää niin montaa jäljellä, pitänee laskea, kun paikalle pääsemme.

great-ocean-road

Great Barrier Reef (iso valliriutta), Cairns

Toivottavasti pääsen snorklatessani tapaamaan tätä lempeää kaunokaista ja muita värikkäitä kaloja sekä koralleja. Cairns on yksi paikoista, joista on helppo pääsyy isolle valliriutalle ja se onkin sopivasti matkamme ensimmäinen kohde Australiassa.

greatbarrier

Muutenkin valmistelut sujuvat hyvin. Kansainvälinen ajokortti on haettu ja saatu. Hepatiittirokotteen ensimmäinen osa pistettiin muutama viikko sitten ja loppiaisen jälkeen on toisen osan vuoro. Elektroninen viisumi Australiaan on hankittu. Sangen yksinkertainen prosessi netissä. Viisumi on voimassa vuoden ja turistitarkoituksessa maassa saa tänä aikana vierailla kolme kuukautta kerrallaan. Ystävä lainaa rinkkansa reissulleni ja senkin olen jo saanut. Passi minulla olikin valmiiksi riittävän pitkällä voimassaoloajalla.

Vielä ei jännitä. En ehkä edes tajua, että kohta mennään!

Ensi kuussa mennään jo – valmistelut etenevät

Aika kuluu vauhdikkaasti ja kuun vaihtuessa joulukuuksi sitä tajusi, että jo ensi kuussa mennään! Valmistelut ovat edenneet pikkuhiljaa.

Majoitukset on käytännössä varattu jokaiselle yölle. Suurin osa niistä on tosin vielä ilmaisella peruutuksella, joten jaksaessaan hotelleja voi vielä selata ja vaihtaa majoituksia edullisempiin ja tiukkaehtoisempiin lähempänä matkaa. Olemme suosineet hostelleja, mutta niin että nukumme kuitenkin kahden hengen huoneissa. Yhteiset suihkut ja wc-tilat ovat meille ok, mutta isoihin yhteishuoneisiin emme ole kumpikaan halunneet. Vuorokausihinnat ovat olleet 13-35e/vrk/hlö. Muutamassa hostellissa hinnassa on aamiainen mukana.

PhotoGrid_1449514738816

(mahdollisimman pieni) Auto on vuokrattu välille Cairns-Mackay sekä Tasmaniaan. Vasemmanpuoleinen liikenne mietityttää, mutta päätimme olla rohkeita, koska oma auto helpottaa aikataulutusta. Aika moni majoituspaikka tarjoaa ilmaista pysäköintiä – ainakin ilmoituksissaan. Autoksi valikoitui hinnan perusteella sekä automaatti- että manuaalivaihteinen. Vuokrausyritys edellyttää ohjeissaan kansainvälistä ajokorttia, joten sellainen pitää vielä hankkia kaiken varalta Autoliitolta.

Lentoliput on varattu Sydneystä Tasmaniaan ja Tasmaniasta Melbourneen. Lentoaika alle pari tuntia ja lipuille tuli hintaa matkatavaroineen noin 150 euroa/henkilö. Mackay-Brisbane- ja Gold Coast-Sydney -välit matkustamme yöjunissa makuuvaunuissa. Junassa on tunnelmaa, näkee valoisalla vähän maisemiakin ilman, että tarvitsee keskittyä ajamiseen ja makuuvaunu hintaan sisältyvällä aamiaisella tuo mukavuutta 14-17h matkoihin.

Rokotuksien osalta Australiaan suositellaan vain jäykkäkouristusta. Koska pysähdymme muutamia päiviä Aasiassa, suositus on ottaa hepatiitti A- ja B-rokotukset. Yhdistelmärokotteen ensimmäisen osan saan tällä viikolla ja kuukauden päästä ennen matkaa tehosteen. Elinikäisen suojan tuovan kolmannen pistoksen saan kuukausia matkan jälkeen.

Matkasuunnittelu on edennyt siihen vaiheeseen, että olemme päässeet kunnolla tutkimaan erilaisia vierailukohteita ja niihin järjestettäviä retkiä. Tarjontaa on ainakin kiitettävästi.

Kuusi viikkoa – mitä me sillä tehdään?

Kesälomaa saimme siis kuusi viikkoa. Matkoihin menee muutama päivä. Pari päivää Hong Kongissa ja Singaporessa. Muutama vapaapäivä tarvitaan matkasta toipumiseen kotona ennen töihin palaamista. Aiemmin useamman kerran Australiassa ja muualla sielläpäin reissanneelta toverilta tiedustelimme toipumiseen tarvittavaa aikaa. Hän totesi, että kaksikin päivää riittää. Ensikertalaisina varasimme päiviä tuplasti eli neljä. Australiaan kokonaisia päiviä jää 30 tai 32, mikäli lasketaan päivät, jolloin tulemme maahan aamupäivällä sekä lähtöpäivä (lähtö iltapäivällä).

Määrä voi kuulostaa paljolta, mutta Australian kokoisessa maassa se ei ole juuri mitään. Suurin tavoite on nähdä niin paljon kuin mahdollista ja tämän vuoksi reissukohteeksi valikoitui itärannikko. Siellä ovat suurimmat kaupungit ja näemme sekä pohjoisen tropiikkia että etelän kuivempaa aluetta. Välimatka Cairnsin ja Melbournen välillä on 4750 km. Jotta näkisimme mahdollisimman paljon, on ennakkosuunnittelu tärkeää. Jos aikaa olisi kuukausia, varaisin hotellin vain pariksi ensimmäiseksi yöksi ja menisin eteenpäin fiiliksen mukaan.

aussireissu

(kuva Google Maps)

Tilasin Lonely Planetin East Coast Australia -matkaoppaan jo keväällä ja liityin Facebookissa Australian Backpackers -ryhmään, jossa ihmiset jakavat paljon kokemuksiaan. Aika pian pääkohteet alkoivat selvitä yksi kerrallaan. Pääpaino matkallamme tulee olemaan luonto ja eläimet (tosin kaikki kahdeksanjalkaiset otukset voivat pysyä piilossa). Suurkaupungeista käymme ”tunnetuimmissa” Brisbanessa, Sydneyssä ja Melbournessa muutamia päiviä.

Suurimpia mietittyjä kohteita ovat tällä hetkellä seuraavat:

Cairns – suuri koralliriutta (snorklaus), sademetsä, krokotiilit

Magnetic Island

Townsville/Airlie Beach – Whitsunday (purjehdus, snorklaus)

Mackay – Eungella luonnonpuisto

Brisbane

Gold Coast/Surfer’s Paradise

Sydney – Blue mountains

Tasmania – ympäriajo

Melbourne – Great Ocean Road

Frasier Island (todella suuri hiekkasaari) olisi ollut upea kohde, mutta siellä käymiseen on hyvä varata 4-5 päivää. Me haluamme Tasmaniaan ja se menee tällä kertaa Frasierin edelle. Kulkuneuvoina tulevat olemaan vuokra-auto (vasemmanpuoleinen liikenne jännittää hieman, mutta siitä selviäminen on kuulema mahdollista), juna, lentokone (Tasmaniaan) ja ehkä bussi. Sunnitelmat tarkentuvat pikkuhiljaa. #69daystogo

Ajatuksesta lentojen varaamiseen

Ajatus kesälomien siirtämisestä kesälomakauden ulkopuolelle heräsi minun ja matkatoverini ajatuksiin alkuvuodesta, kun menneen kesän kesäloma-ajoista tuli esittää toiveita. Työnantajallemme sopi mainiosti, että pidämme lomamme talvella. Kieltämättä ajatus lähes lomattomasta vuodesta töissä kauhistutti aluksi, mutta arvioimme sen olevan matkan arvoista.

Aluksi tarkoituksemme oli viettää joulu ja uusi vuosi reissussa, mutta kyseisen ajan ollessa ehkä se vuoden suosituin ja hotellihintojen sen mukaiset, jäävät Sydneyn ilotulitukset tällä kertaa näkemättä. Halusimme kuitenkin matkustaa Australiaan kesäkuukausien aikana. Lopulta sovimme matkan alkavan tammikuun lopussa, jolloin paluu Suomeen on maaliskuun alussa.

Walter

(kuva netistä)

Australia on kaukana, todella kaukana. Yhdellä lennonvaihdolla sinne pääsee Helsingistä aika näppärästi, mutta matkustusaika venyy auttamatta lähes vuorokauteen kokonaisuudessaan. Koska lentäminen ei nyt ihan niin mukavaa ole, päätimme pysähtyä jossain Aasian kaupungissa pari päivää mennen tullen. Näin saamme lentoaikoja hieman järkeistettyä sekä samalla näemme pari kaupunkia lisää samalla matkalla.

Stoppien vuoksien helpointa ja edullisinta oli varata kaksi erillistä lentolippua. Finnairilla oli sopivasti kesäkuun alussa kampanjahintoja Aasiaan. Tarjouksesta nappasimme lennot Helsinki-Hong Kong – Singapore – Helsinki. Erään nettimatkatoimiston kautta varasimme Qantaksen lennot Hong Kong – Cairns (välilasku Brisbanessa) – Melbourne – Singapore. Lipuille tuli kokonaishinnaksi hieman alle 1400 euroa matkustajaa kohden.

Hong Kong mennessä siksi, että sieltä oli parhaat yhteydet Cairnsiin. Singaporen lentokenttä on usein valittu maailman parhaaksi ja lisäksi kaupunki on kuuluisa säännöistään ja puhtaudestaan. Lentoyhtiöistä halusimme suosia tuttuja ja “turvallisia”.

Kuten lentoreitistä voi ehkä päätellä, tarkoitus on matkustaa viikkojen aikana Australian itärannikkoa pohjoisesta etelään. Tarkemmasta reittisuunnitelmasta enemmän myöhemmin. Suunnitelma ei ole vielä ihan valmis.

Lentojen varaamisen aikoihin lähtöpäivään oli noin 250 päivää aikaa. Tänään aamukammassa taitaa olla enää alle 80 piikkiä! 🙂

 

Unelma konkretisoituu

Kun Sydneyn olympialaiset näkyivät tv:stä vuonna 2000, tämä silloin teini-ikäinen katsoja päätti, että joku päivä minä matkustan tuonne. 19-vuotiaana lukion jälkeen mietin lähtemistä vuodeksi töihin, mutta en uskaltanut lähteä vielä suureen maailmaan. Ensi vuoden alussa lähden ystäväni kanssa noin kuuden viikon reissulle Australiaan loman merkeissä. Tässä blogissa on tarkoitus kertoa matkan suunnittelusta sekä itse matkasta mahdollisuuksien mukaan.

Tervetuloa mukaan kohti down underia!

inspirational-travel-quotes-susan-sontag